A Tribute to ... Paul Haggis

 

Paul Haggis s'est fait un nom en tant que réalisateur, mais surtout en tant que scénariste. Il a largement contribué à la victoire d'un Oscar deux fois d'affilée: en 2005 pour le scénario du film de boxe MILLION DOLLAR BABY, et l'année d'après pour la rédaction et la réalisation du drame épisodique CRASH. 


Paul Haggis Portrait

Démarrage avec shows et séries télévisés

La carrière de P. Haggis, né en Ontario (Canada) en 1953, n'a pas immédiatement démarré au cinéma. En effet, pendant une vingtaine d'années, il travaille en tant que scénariste, réalisateur et producteur pour différents formats TV, dont la série à succès d'ABC « Génération Pub » (1987-1991) ou l'émission « The Tracey Ullman Show ». En 1996, P. Haggis initie et rédige la série culte de l'époque sur la mafia « EZ Streets » (1996-1997) qui, malgré sa courte diffusion, fixe de nouveaux standards et rend brusquement célèbre P. Haggis à Hollywood. Les séries à succès ultérieures comme SOPRANOS ou THE WIRE ne sont que deux exemples de productions inspirées par l'œuvre de P. Haggis.

Analyse des émotions humaines

P. Haggis fait ses débuts sur le grand écran avec son premier film RED HOT (1993), l'histoire de quatre adolescents russes qui tentent, en 1959, de former le premier groupe de Rock’n’roll de l'Union Soviétique. Huit ans plus tard, P. Haggis revient avec plusieurs projets: il adapte tout d'abord les nouvelles de boxe signées F.X. Tools « Rope Burn » pour en faire le film MILLION DOLLAR BABY (2004), qu'il voulait à l'origine tourner lui-même jusqu'à ce que Clint Eastwood participe au projet. Ce film sportif à première vue conventionnel raconte l'histoire tragique d'une boxeuse et de son entraîneur et convainc par sa finesse contournant les clichés du genre. La collaboration fructueuse avec C. Eastwood se poursuit ensuite avec LETTERS FROM IWO JIMA et FLAGS OF OUR FATHERS (2006). Entre-temps, P. Haggis réalise son grand succès CRASH (2004), un drame épisodique provocant sur les préjugés et le racisme actuels à Los Angeles. Le film est récompensé par trois Oscars dans les catégories meilleur film, meilleur scénario et meilleur montage. 

Flirt avec le film d'action

La même année, P. Haggis compte parmi l'équipe de scénaristes du nouveau James Bond, le fort attendu CASINO ROYALE. Un travail réussi qu'il poursuit en 2008 avec QUANTUM OF SOLACE. Dans son troisième film pour le cinéma, le thriller IN THE VALLEY OF ELAH, P. Haggis raconte la disparition mystérieuse d'un soldat américain revenu d'Irak. Pour terminer, il réalise son dernier projet en date, le thriller d'action THE NEXT THREE DAYS, avec sa propre entreprise de production Highway 61.   

Paul Haggis recevra personnellement le prix A Tribute To... le 1er octobre. En l'honneur du réalisateur et scénariste, le Zurich Film Festival diffusera une rétrospective de ses principaux films.